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用软件系统对奶酪等乳制品进行追踪上

2021-08-18 来源:浙江农业机械网

用软件系统对奶酪等乳制品进行追踪(上)

如果你已有百年的上品奶酪和其他乳制品的生产历史,你当然不希望被一次拙劣的产品回收事件而毁掉家业,这就是Tillamook乳品加工联合会的管理者们最近正在思考的问题。他们决定采用一种现代化计算机管理系统来取代现有的基于纸和笔的产品跟踪体系。

1894年,加拿大的奶酪加工者Peter McIntosh和当地的奶油加工者T.S. Townsend在俄勒冈州的Tillamook县建立了一家商业性质的奶酪加工厂。实际上,从1854年附近几个地区的农民联合建造了一艘双桅纵帆船向Portland运送黄油开始,他们的工厂就已开始建设了。到如今,这个厂生产的奶酪仍然采用McIntosh当年的配方。而在Tillamook的产品标签上还印有当年双桅纵帆船的照片。

随着1909年10多家奶酪制品厂的合作,Tillamook县乳品加工联合会成立,并主要负责控制奶酪的质量。到了1968年,这个县的所有奶酪制品厂都成为了这个农民所有的联合会的成员。今天,这个拥有150名成员的联合会雇佣了470多名员工,生产8大系列的Cheddar奶酪以及其他品种的奶酪、黄油、冰激凌、酸奶油、酸奶、液体奶和奶粉等。

当管理层寻求用计算机追踪系统来代替目前的基于纸张的方法时,保持产品的质量是首要的任务之一。“我们在寻求一种过程控制和监测系统,它既能够记录我们的加工过程,也能允许我们从工厂中的任何位置来查看这些过程。”高级副总裁兼首席营运官James McMullen说,“我们寻求一种很好的操作者界面系统,它可以让我们从一个单一的视角来观察我们所用的任何多重加工过程,我们还希望有一个统计性的过程控制包,可以允许操作人员对奶酪加工过程进行紧密地控制。”

McMullen对新系统的要求毫无保留,他又补充说:“我们也希望有更好的库存控制,这样我们就能追踪整个工厂中的过程,并进行实时记录。另外,我们希望能对所有成品的成分和系谱进行彻底地追踪。WIP追踪系统必须要能够无缝地处理批量散装产品和单个的带包装产品。我们觉得之所以需要这种高级的能力,是因为我们的主要目标之一是创造一种能及时有效地处理任何可能召回的系统,尽管到目前为止我们还没有召回过一件产品。”

一名操作者正在通过InTouch屏幕检查奶酪生产表中主要配方

性能意味着质量

Tillamook乳品加工联合会找到了一家位于俄勒冈州Albany市的系统集成商,后者擅长于集成Wonderware公司所提供的软件系统,而Wonderware是英国伦敦Invensys公司设于加州Lake Forest市的分支机构。按照Progressive Software Solutions公司的高级系统工程师Jeff Baxter的回忆,Tillamook首先关心的是处理潜在的产品召回的能力。“他们从质量的角度对性能进行了真正的评测。” Baxter说。

在设计能处理召回情况的产品追踪解决方案时,Progressive公司提议从包装区开始。在硬质奶酪加工阶段,牛奶会在一台被Tillamook称为“Cheddarmaster(奶酪大师)”的机器中经过细菌发酵的过程,然后变成一块40磅重的奶酪块。“奶酪块从制造加工车间被运到成熟车间时,我们就开始进行追踪了。每块奶酪会被贴上一个条码标签,以便能在成熟阶段和进入成品包装阶段时进行追踪。” Baxter说。

从一开始,系统就被设计成具有扩展功能。Baxter介绍说按照典型的学习曲线对员工进行了关于新系统的培训,新系统的实施也比较顺利。在对奶酪块进行追踪后不久,Tillamook通过提高的库存稳定性看到了直接的回报。在实施这套系统之前,库存水平“波动比较厉害”,Baxter说。库存的稳定也提高了工厂的生产计划能力。

根据级别的不同,奶酪块的成熟时间从60天到两年不等。在成熟阶段以及在包装阶段,对每一块奶酪都必须进行追踪。系统会追踪某一块奶酪的位置以及它的级别和状态。该系统不仅会对库存进行从原料奶到销售定单的跟踪,它甚至还能大概说明原料奶是从哪个农场运来的以及产品被哪家商店买走了。

随着这套系统从CheddarMaster(奶酪大师)车间扩展到了整个工厂的加工过程,生产管理人员发现他们有了足够的信息来重复生产最高质量的奶酪,这同时也加强了公司的整体收入。

(待续)

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